史前灭绝为今日濒临灭绝的物种提供见解 2017-06-15 04:03:22

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耶鲁大学的一项新研究正在利用史前灭绝的数据来教授关于当其最独特的物种灭绝时生态系统会发生什么的有价值的实际课程

研究员Matt Davis追踪了世界上一些最大的哺乳动物的历史以及它们在各自环境中所扮演的角色

研究结果发表在1月11日的英国皇家学会学报B网络版上

加上戴维斯说,冰河时代对功能多样性的影响并不大 - 动物在生态系统中扮演的角色 - 就像以前想过

在冰河时代幸存下来的动物,如海狸,被证明与那些没有生存的动物一样独特

在负面方面,戴维斯发现,我们的星球已经达到了这样的程度,即使是少数几只重要的哺乳动物也会失去与所有冰河时代哺乳动物灭绝物一样多的差距

在冰河时代,这颗行星失去了大约38%的大型哺乳动物,功能多样性

这些物种包括毛茸茸的猛犸象,巨型地面树懒,粗壮的骆驼和巨型海狸

耶鲁大学地质与地球物理系的研究生戴维斯说:“你可以把它想象成一个大帐篷,每只动物都拿着杆子来撑起帐篷

” “当人类第一次到达北美时,我们失去了很多物种,因此我们的部分帐篷倒塌了 - 但不像我们之前想象的那么大

然而,现在我们只剩下几只动物撑着那些杆子了

如果他们死了,整个帐篷都会崩溃

“该研究调查了过去5万年来北美洲的94种大型哺乳动物

这些包括哥伦比亚猛犸象,加拿大ly ,,长角野牛和剑鞘,以及美洲狮,驼鹿,土狼,麋鹿,浣熊,狗和奶牛

该研究的一个目的是检验功能多样性与灭绝风险之间的关系:最独特的物种是最危险的物种吗

戴维斯发现,对于北美大型冰河时代的哺乳动物,具有独特性状的不同物种不太可能灭绝

戴维斯说,这就是为什么冰河时代的灭绝对周围的生态系统并不那么严酷

在猛犸象的情况下,没有任何东西能够取代它们失去的功能 - 基本上,真的,非常大 - 一旦它们消失了

然而,戴维斯发现后来引入的欧洲家畜确实恢复了一些功能多样性

另一个例子是burros,它是在Shasta地面树懒灭绝后出现的

burro和Shasta地面树懒都有相似的饮食和体重

戴维斯解释说,对于今天的物种来说,这种功能上的冗余要少得多

北极熊,美洲虎和巨型食蚁兽等脆弱物种没有功能等同物

“通过化石记录检查过去实际上可以让我们更好地预测未来的灭绝,”戴维斯说

“如果不考虑那些在他们面前死亡的物种的'鬼魂',我们无法理解今天有价值或脆弱的物种

”该研究的部分资金来自耶鲁大学生物圈研究所,美国地质学会,美国哺乳动物学会和史密森学会预科奖学金

出版物:马特戴维斯,“北美洲巨型动物群的骨架工作人员告诉我们社区拆解的事情,”2017年英国皇家学会会刊B&B; DOI:10.1098 / rspb.2016.2116来源:耶鲁大学Jim Shelton(Matt Davis的插图)